Thursday, 28 July 2011

Astrobiology = mainstream science, not protoscience

Rejection of the Montana group argument against astrobiology being established science:
Astrobiology is mainstream science -  in comparison 'String theory' is emergent ‘Protoscience’
Prasanta Bandyopadhyay and colleagues at the interface between Astrobiology & Philosophy - based at Montana State University - did respond to the first criticism of their Origins 2011 Poster (presented at the ISSOL/Bioastronomy conference, July 2011).
We develop the thesis that astrobiology is to be seen as a complex of studies using scientific methods, taking from and contributing to the body of knowledge from several scientific disciplines, including meteoritics, extremeophiles, planetary (and exo-planetary) environments, space biology, hypervelocity impact…. If not before, it certainly came of age in 1996 on NASA’s announcement of evidence for life in a martian meteorite.
Origin-of-life studies are largely a separate scientific field; what Bandyopadhyay et al. call Metabolism First and RNA World theories may have “serious defects” [limitations], but this does not characterise astrobiology as a whole.
Panspermia is an important part of astrobiology science, starting as a fruitful hypothesis that developed into a ‘good’ coherent theory – over many decades it has made predictions and stimulated experimental checks. It unifies themes, eg. apparent biomorphs in meteorites, space hardiness of microorganisms. It’s pretty secure in terms of transfer of life between solar system bodies, though not (yet) for interstellar transfer.
Philosophers of science need to recognise the criticisms of physicists that string theory is more a hunch than a ‘theory‘ (‘t Hooft) with its fundamental principles unknown, as is the mathematical language for framing it (Smolin). It’s a research programme that could be fundamentally flawed (Woit). Insofar as science is what scientists do, string theory is protoscience, an area of scientific endeavor that’s largely conjecture. It’s not a ‘theory’ and suffers from some features of pseudo-science.
A final point is not to confuse string theory with Einstein’s General Relativity, developed into gravitational field theory, which indeed has “garnered huge amounts of evidence in its favor”.
We need philosophers of science to explore why astrobiology and panspermia have low status within the wider science establishment – the latter being being sidelined even by such as bioastronomer Caleb Sharf – while protoscience as in the misnamed string ‘theory’ is revered.
[first published in Crisisinphysics, 15 July 2011]

1 comment:

  1. bạn hay đi ra ngoài tiếp xúc với ánh nắng, bạn hay giao tiếp bên ngoài khiến bạn nên trang điểm cho các cuộc hẹn , mặc dù trong sản phẩm kem trang điểm hàm lượng kem chống nắng rất ít nên bạn cần biếtcách sử dụng kem chống nắng khi trang điểm
    Sản phẩm kem dưỡng da ngày nay được nhiều người sử dụng nhưng cách nào chọn mua san phẩm tốt nhất. Tìm hiểucách lựa chọn mua sản phẩm kem dưỡng da toàn thân
    làm trắng da ằng nhiều phương pháp tự nhiên khác nhau. Cùng tìm hiểu cách làm trắng da toàn thân bằng nước vo gạo
    Dưỡng tóc bằng dầu dừa được mọi người ưa chuộn hiện nay, vậy cách thực hiện như thế nào cùng tìm hiểucách làm dưỡng tóc bằng dầu dừa tại nhà hiệu quả
    dầu dừa giúp dưỡng da hiệu quả, với những tinh chất trong dầu dừa giúp bạn dưỡng da tốt cùng tìm hiểu cách dưỡng ẩm cho da bằng dầu dừa hiệu quả
    Làm trắng da toàn thân có nhiều phương pháp khác nhau, và việc sử dung sữa chua là phương pháp hay sử dụng nhất. Cùng tìm hiểucách làm trắng da toàn thân bằng sữa chua
    Tìm hiểu cáchcách chọn mua kem dưỡng da hiệu quả
    Làm trắng da toàn thân bằng các phương pháp tắm trắng hay những biện pháp spa khác nhau. và hiện nay xu hướng sử dụngcách tắm trắng da toàn thân từ hoa quả
    Làm đẹp từ nguyên liệu thiên nhiên luôn được mọi người quan tâm sử dụng bởi sự an toàn và không tốn kém. Cùng chúng tôi tìm hiểu cáchlàm trắng da toàn thân từ thiên nhiên